인생의 목표를 설정하는 방법

대부분의 사람들은 비슷한 목표를 가지고 있습니다. 경제적 자유를 이루는 것, 자신이 좋아하는 분야에서 성공하는 것, 남들에게 인정받는 사람이 되는 것. 그러나 누군가 목표가 무엇이냐고 물어보면 특별한 목표가 없다고 대답합니다. 여러분도 혹시 이러한 경험이 있으신가요?

인생에 있어 목표를 정하는 것은 다른 그 어떤 것보다도 중요합니다. 인생의 목표는 곧 삶의 의미가 되고, 살아있음을 느끼게 해주는 수단이 되기 때문입니다. 누군가는 목표가 없어도 괜찮다고 말합니다. 그러나 목표가 없으면 앞으로 어떻게 살아야 할지, 뭘 해야 할지 몰라 방황하게 되고, 우울증에 빠져 괴로움 속에 허우적댈지도 모릅니다.

사람들이 흔히 하는 착각

인생의 목표를 설정할 때 가장 중요한 것은 자신이 ‘정말로’ 이루고 싶은 것을 찾아내는 것입니다. 그런데 이는 쉽지 않은 작업이기 때문에 대부분의 사람들은 자신이 무엇을 하고 싶은지 모릅니다. 또한, 찾았다고 해도 잘못 찾는 경우가 대부분입니다. 내면에서 진정으로 원하는 것과 입으로 하고 싶다고 말하는 것이 다르다는 뜻이지요.

예를 들어보겠습니다. 저는 얼마 전 월 300~400만 원 정도의 순수익을 올리고 계신 20대 중반의 위탁판매 셀러를 만났습니다. 20대 중반에 부업으로 그 정도의 수익이면 나름 성공했다고 볼 수 있지요. 그러나 그분은 저에게 다음과 같은 고민을 털어놓았습니다. 열심히 하다 보니 이 정도까지 성장하기는 했는데 그다음에 어떻게 해야 할지 모르겠다는 것이었습니다. 그래서 저는 이렇게 질문해보았습니다.

앞으로의 목표 혹은 하고싶은 일은 무엇인가요?

  • 매출을 올려서 스토어 등급을 높이고 싶습니다.

유통 쪽으로 성공하고 싶으신 건가요?

  • 아니요. 꼭 그런 건 아닙니다.

물건을 사고파는 일을 좋아하시는 건가요?

  • 아니요. 좋아하지는 않는 것 같습니다.

지금 하고 싶지 않은 일은 무엇인가요?

  • 시간을 갈아 넣는 일, 단순 반복적인 일은 하고 싶지 않아요.
  • 돈이 묶이지 않고, 현금흐름이 빨랐으면 좋겠어요.
  • 다른 사람 비위 맞춰주는 일도 하기 싫어요.

그렇다면 지금, 하고싶지 않은 일을 하고 계시는 것 아닌가요?

하고싶은 일을 다시 한 번 생각해보시겠어요?

  • 자유롭고 창조적인 일을 하고 싶어요.
  • 돈보다는 저를 위한 삶을 살고 싶어요.

이후에도 몇 시간 동안 이야기를 나누며 그분의 속마음을 깊게 들여다본 결과, 그분이 진정으로 하고싶은 일은 물건을 파는 판매자가 아닌 사람들에게 서비스를 제공해주는 프로그래머라는 사실을 알게 되었습니다. 남들이 좋다고 하는 것을 쫓아가다 보니 자신이 원하는 삶을 잊어버린 것입니다. 이처럼 많은 사람들이 자신이 무엇을 원하는지도 모른 채 그저 앞으로 나아가려고 합니다. 그리고 끊임없이 방황하지요. 그러지 않기 위해서는 어떻게 해야 할까요?

목표를 설정하는 방법 3단계

Step 1. 자신이 원하지 않는 삶을 구체화시키기

우리는 지금 사회가 정해놓은 틀 안에 갇혀있기 때문에 그 안에서 사고하는 것이 습관화되어있고, 결국에는 자신이 아닌 사회가 원하는 삶을 선택하게 될 확률이 높습니다. 예를 들면 대기업에 취직해서 연봉 1억 달성하기 같은 것들 말이지요. 따라서 원하지 않는 것부터 나열하여 확실하게 인지하는 것이 좋습니다. 앞서 이야기했듯이 원하지 않는 것을 원한다고 착각할 수도 있기 때문입니다.

이기적 이어도 괜찮고, 말도 안 되는 것들도 괜찮습니다. 자신이 원하지 않는 것들을 적어보세요.

예시)

  • 몸이 힘든 일은 하지 않을 것
  • 내 시간이 없는 일은 하지 않을 것
  • 보람과 재미를 느끼지 못하는 일은 하지 않을 것
  • 예의 없는 사람과는 일하지 않을 것
  • 일반적인 직장생활은 하지 않을 것

Step 2. 자신이 원하는 것들을 구체화시키기

원하지 않는 것을 구체화 시켰다면 원하는 것들에 대해 생각해보아야 합니다. 자신이 미래에 되고 싶은 모습을 상상하고, 하고싶은 일, 원하는 것들을 자유롭게 적어보세요. 거기에서 자신이 원하지 않는 것들을 덜어내면, 자신이 원하고 있는 궁극적인 미래의 모습이 드러나고 지금 나아가고 있는 길이 맞는지 판단할 수 있는 기준이 생깁니다.

예시)

  • 1,000명 앞에서 강연하는 것
  • 방황하는 20대, 30대들을 이끌어주는 것
  • 10만 명의 커뮤니티를 형성하는 것
  • 일자리 창출 사업을 하는 것
  • 월 1억 원의 순수익을 달성하는 것

Step 3. 삶의 목적과 사명감 입히기

이제 위에 적은 것들을 기반으로 목표를 설정해야 합니다. 그러나 원하는 것과 원하지 않는 것만을 가지고 목표를 설정하게 되면 돈만 좇게 될 가능성이 크며, 결국에는 불행해지는 결과를 초래하게 됩니다. 따라서 최종적인 목표는 삶의 목적과 사명감이 녹아들어 있어야 합니다. 인간의 가장 원초적인 본능은 생존이 아닌, 자아실현이기 때문입니다.

내 삶의 목적과 사명감이 무엇인지 잘 모르겠다면 자신이 과거에 겪었던 아픔, 해결하지 못했던 문제들, 힘들었던 일들을 떠올려보세요. 우리는 행복이라는 감정이 돈으로부터 발생한다고 착각을 하지만, 마음속 깊은 곳으로 들어가 보면 사람들의 문제를 해결해주고, 자신이 겪었던 아픔을 다른 사람들이 똑같이 겪지 않도록 돕는 일을 할 때 가장 행복하다는 것을 알 수 있습니다.

인간의 삶의 목적은 섬기는 것이다, 그리고 남을 기꺼이 도우려는 의지를 갖추는 것이다. – 앨버트 슈바이처

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